Qu’est-ce qu’une carie ?

Qu’EST-CE QU’UNE CARIE ?

Répertoriée comme problème majeur de santé publique par l’Organisation mondiale de la santé (OMS), la carie dentaire fait partie des maladies chroniques les plus communes, touchant aussi bien les dents de lait que les dents définitives.

Cette maladie infectieuse d’origine bactérienne détruit progressivement la dent par déminéralisation de ses tissus durs, évoluant de l’extérieur vers l’intérieur de la dent en formant une cavité.

On distingue généralement quatre étapes dans l’évolution d’une carie :

L’émail est détruit

La dentine est agressée

La carie atteint la pulpe

Au stade ultime, un abcès peut se former, atteignant alors les tissus autour de la dent (os, ligament, gencive).

Plusieurs facteurs peuvent expliquer l’apparition et le développement d’une carie dentaire : un milieu buccal riche en bactéries présentera plus de risques de développer, des dents dont l’émail est mince, mal minéralisé ou usé ou encore une alimentation riche en acide ou en sucre.

Pour soigner une carie, la dent est endormie (sauf si la carie est très superficielle), et la partie cariée est retirée. Après cette première étape, la dent présente une cavité qui doit être désinfectée afin de pouvoir la reconstituer à l’abri des microbes, et éviter ainsi tout risque de récidive de la carie.
Si la carie a atteint le nerf, la dent devra nécessairement être dévitalisée avant d’être reconstituée.

En matière de prévention, le fluor permet de renforcer l’émail des dents l’aidant à devenir plus résistant. Essentiel dans la lutte contre la carie dentaire, le fluor permet en outre de ralentir la formation de la plaque dentaire et de perturber la reproduction des bactéries.